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Conseils pour « jongler » avec plusieurs contrats simultanés

À la sortie de la pandémie, le marché du travail informatique se réchauffe à nouveau. C'est une excellente nouvelle pour les informaticiens et en particulier pour ceux qui sont sous-traitants et qui ont peut-être été durement touchés par le ralentissement. Toutes les affectations ne nécessitent pas de travail à temps plein, il peut donc arriver qu'un entrepreneur souhaite accepter plusieurs contrats simultanés pour remplir les heures de sa journée. Ou, il est possible qu'une personne ait un emploi à temps plein (contrat ou permanent) et qu'elle souhaite prendre un emploi à temps partiel pour construire son curriculum vitae et gagner quelques dollars supplémentaires. Ce sont deux bonnes idées... à condition de ne pas franchir une certaine limite.

La "ligne" à laquelle je fais référence est lorsqu'un travailleur accepte plusieurs opportunités et facture plus d'heures qu'il ne travaille réellement. C'est de la fraude ; et c'est illégal.

Voici quelques conseils ou bonnes pratiques à utiliser lorsque vous souscrivez plusieurs contrats simultanément :

  • Il est préférable d'être ouvert et transparent sur ce que vous envisagez de faire. La plupart des clients vous soutiendront, surtout s'ils ne sont pas en mesure de vous donner des heures à temps plein. En sachant, ils peuvent également être plus flexibles dans leurs attentes. Et grâce à une divulgation complète, vous supprimez la possibilité d'"être découvert", ce qui pourrait conduire à des ressentiments, ou pire.

  • Planifiez, planifiez, planifiez. Avant d'accepter un autre rôle, assurez-vous d'avoir le temps de remplir les deux… ET de pouvoir gérer les éventuels conflits d'horaire. Cela revient au premier point, si les deux parties savent qu'elles vous partagent, elles peuvent être plus flexibles dans la planification des réunions, etc. Dans un monde parfait, les attentes de temps des deux missions ne devraient contenir aucun chevauchement. Par exemple, l'un peut s'attendre à ce que vous soyez disponible pendant les heures de travail normales, tandis que l'autre s'attend à ce que vous travailliez le soir ou le week-end pour terminer le travail.

  • Communiquez trop avec vos clients ET définissez des attentes « réalistes » qui répondent aux besoins des deux. N'envisagez pas une combinaison de tâches si vous savez que vous ferez un travail médiocre pour l'une d'entre elles ou pour les deux. Non seulement votre fierté professionnelle en souffrira, mais votre réputation aussi… le marché informatique est grand, mais pas si grand que le mot ne se répand pas. Le gain à court terme ne suffira pas à couvrir la douleur à long terme d'une telle approche.

  • Et, plus important encore… NE JAMAIS facturer des heures pendant lesquelles vous n'avez pas vraiment travaillé. Cela vaut pour toute mission de contrat, mais c'est tellement important lorsque vous jonglez entre 2 ou plus. Cette pratique est de plus en plus répandue - Elle a été signalée dans l'actualité (Wall Street Journal) ; et des agences telles que Eagle et nos clients sont sur le qui-vive et surveillent cela. Rien ne peut être pire qu'un casier judiciaire relatif à des activités frauduleuses de ce genre… ça n'en vaut pas la peine.

Pour l'un de mes podcasts Eagle Tech Talks, où j'interviewe des PME informatiques et des leaders d'opinion, j'ai eu le plaisir d'interviewer Lisa Shipka. Lisa est une professionnelle de l'informatique chevronnée et la nature même de son travail l'oblige à maintenir plusieurs contrats simultanés. Elle dit qu'elle n'a jamais vu le marché aussi occupé et qu'elle reçoit des appels presque tous les jours pour lui proposer un nouveau travail. Je lui ai parlé de sa propre approche de la gestion de plusieurs contrats et des conseils qu'elle donne :

  • Vous devez avoir une très bonne idée du nombre d'heures que vous voulez travailler chaque semaine… et ne pas vous surcharger. En plus des autres tâches, vous devez également tenir compte de votre propre style de vie et de ce que vous voulez avoir pour votre temps personnel. Votre réputation ne peut pas se permettre de décevoir vos clients et un engagement est un engagement… si vous acceptez le contrat, vous devez le respecter, même si vous avez mordu plus que vous ne pouvez mâcher.

  • N'ayez pas peur de dire "non". Mais dis-le poliment. Elle recommande de prendre chaque appel provenant de clients ou d'agences, mais de leur faire savoir que vous êtes complet. Vous pouvez toujours suggérer une période pendant laquelle vous vous attendez à être moins occupé au cas où ils auraient plus de travail pour vous plus tard.

  • Pour garder les différents contrats correctement séparés, Lisa réserve des jours spécifiques de la semaine pour chaque contrat individuel. Elle construit son calendrier autour de cela et communique religieusement son emploi du temps à ses clients. Ils savent tous quel sera « leur créneau horaire » pour pouvoir planifier de travailler ensemble ces jours-là. Elle le fait en collaboration avec ses clients, en définissant des attentes prudentes.

Tout au long de notre discussion, Lisa a constamment fait référence à la connaissance et à la participation des clients à l'établissement de son horaire. Cela lui donne, ainsi qu'à ses clients, une tranquillité d'esprit, sachant exactement à quoi s'attendre et protégeant sa réputation. Après tout, la réputation est primordiale… et c'est l'une des raisons pour lesquelles ses services sont si demandés aujourd'hui !